ОбзорыРепортажИнтервьюТест-драйвДегустацияExpert talkО проекте
Хлеб всему голова, хреновина – всему синоним.
RSS Mail
Комментарии
Денис Яцутко
Компьютер в вазе

Насекомые

Денис Яцутко, 18 сентября 2012 года6 комментариев

Управляемые насекомые

Радиоуправляемый тараканНе так давно мы тут все вместе восхищались правдоподобным роботом-колибри, способным выполнять функции малозаметного шпиона. Однако следует признать, что летающая вблизи мелкая птичка всё-таки может привлечь внимание, а робот-колибри хоть и похож на настоящего колибри, но всё же не копия. Но сделать совсем уж маленького и при этом подвижного, да желательно ещё и автономного в плане питания робота – это сегодня пока что совсем сложно. Поэтому исследователи всё чаще обращают свои взоры в сторону тех, кто максимально похож на то, что у них, в идеале, должно получиться. В сторону насекомых. Так, учёные из iBionicS Lab исследовательской группы BoRG Университета штата Северная Каролина решили, что совершенно незачем создавать искусственных насекомых – гораздо полезнее научиться управлять живыми (да, управляют же ими грибы!). В конце концов, с ними уже поработали тысячи лет эволюции: насекомые подвижны, малы, самостоятельно питаются, а их нервная система при этом настолько проста, что, грубо говоря, бери да управляй, и нечего огород городить. А шпионско-диверсионные способности насекомых описаны ещё в русских былинах и в сказках Пушкина. Правда, если кто в детстве или по энтомологическим надобностям протыкал швейной или тем более цыганской иглой грудку жука или бабочки, знает, что насекомые весьма бурно реагируют на, так сказать, внедрение чужеродных предметов в свои нервные центры: беспорядочно машут всем, что у них есть, а то и подыхают. В лаборатории, конечно, всё это можно сделать аккуратнее, но всё же надо понимать, что внедрить электроды для передачи управляющих импульсов в нервную систему взрослого насекомого, значит, повредить эту систему, сделать насекомое дёрганым калекой.

Понимая это, чуваки из iBionicS Lab поступают следующим образом: они имплантируют электроды из специально разработанных материалов, не отторгаемых организмом насекомого, на стадии ранней куколки, когда животное находится в своего рода анабиозе, его нервная система уснула и готовится радикально измениться. Неглубокое проникновение в неё маленьких электродов становится лишь буквой, в начисто переписываемой книге насекомой метаморфозы. Пока куколка постепенно становится имаго, электроды буквально врастают в ткань нервного узла, становясь, таким образом, для переродившегося организма уже не чужеродным предметом, а чем-то будто бы изначально присущим. А исследователям ровно это и нужно.       

Александра Яцутко, 30 августа 2011 года18 комментариев

Голиафы

Лягушка-голиаф (Conraua Goliath)Однажды филистимлянский (был в приморской части Палестины такой древний народ) воин по имени Голиаф – исполинская шпала ростом 2,89 метра с доспехами весом с полсотни килограммов – проиграл в поединке Давиду, который позже стал царём Иудеи и Израиля, а тогда был щуплым шкетом без доспехов и почти без оружия. А всё потому, что, каким бы ни был великан злым и сильным, до противника ещё дотянуться надо, а юркий Давид, не будь дурак, метнул из пращи булыжник, попал куда надо и вышел победителем.

Ветхий Завет, Первая книга Царств, 17:49-51:

И опустил Давид руку свою в сумку и взял оттуда камень, и бросил из пращи и поразил Филистимлянина в лоб, так что камень вонзился в лоб его, и он упал лицем на землю. Так одолел Давид Филистимлянина пращею и камнем, и поразил Филистимлянина и убил его; меча же не было в руках Давида. Тогда Давид подбежал и, наступив на Филистимлянина, взял меч его и вынул его из ножен, ударил его и отсек им голову его; Филистимляне, увидев, что силач их умер, побежали.

Праща – это холодное метательное оружие, крайне популярное в древности. Такая штука, чтобы удлинить рычаг руки и подальше забросить камень. Самая простая праща – ложкообразная – деревянная ложка с длинной ручкой. Ещё была праща-трость – расщеплённая палка, в расщеп которой вкладывался камешек. Из простой пращи обычно метали с замахом из-за спины. Более удобная ремённая праща сначала представляла собой сложенный вдвое кожаный ремень, в место перегиба которого вкладывался камень – такую пращу раскручивали над головой. Потом конструкция усложнялась: стали отдельно изготавливать ложе для снаряда, иногда с углублением, чтобы лучше фиксировать положение камня; иногда с одного конца добавляли петлю для более удобного удержания пращи при выпускании из неё камня. Потом придумали пращу-бич – в ней были и палка (её держали в руке), и ремень (в нём был камень). Отличная, в общем, штука. От пращи не только катапульты с рогатками, но и вообще всё стрелковое оружие произошло, включая межконтинентальные ракеты.

Казалось бы, при чём тут лягушка?       

Денис Яцутко, 22 ноября 2010 года13 комментариев

Корыто пчёл

Дикая одиночная пчела в половинке зимовочной капсулыВчера внезапно обнаружили в корыте с песком для разных строительно-хозяйственных нужд целую колонию зазимовавших одиночных диких земляных пчёл. Выбирая песок для цементного раствора, сперва заметили странные каверны-капсулы, а после и спящих в них насекомых. Не все знают, но одомашенная медоносная пчела, живущая в ульях большими роями, далеко не единственная и даже не самая часто встречающаяся среди пчёл, опыляющих цветы в наших садах. Дикие общественные и – особенно – одиночные пчёлы вносят в дело опыления растений весомый вклад. Живут одиночные пчёлы в норках, которые роют в земле, в песке, проделывают в гнилых пнях, в стенах ветхих построек. Зимуют многие из них в капсулах, которые устраивают в том же песке или земле, зарываясь и укрепляя стенки слюной. Хотя сообществ, подобных рою или муравейнику (с распределением обязанностей, общими детьми и обобществлённым продуктом труда), одиночные пчёлы и не образуют, селятся и устраиваются на зимовку они часто неподалёку друг от друга. Эдакими колониями индивидуалистов – не колхоз, а множество хуторков.

Вот такую колонию анархисток мы нечаянно и раскопали. На дворе было пасмурно, никакого света, а потому, пока раскопанные зимовщицы не вышли из анабиоза, мы быстро щёлкнули пару раз корыто с песком, а потом схватили нескольких несчастных и, затащив их в кабинет, сфотографировали под настольной лампой.       

Хреновина.net, 16 ноября 2010 года11 комментариев

Таракановодитель

Изумрудная тараканья оса ведёт тараканаНе так давно мы писали о грибах, которые будто бы зомбируют муравьёв. Наша сегодняшняя героиня – гипнотизирует тараканов. Изумрудная тараканья оса (Ampulex compressa) нападает на таракана, кусает его, после чего этот всеобщий домашний любимец не погибает, но теряет возможность самостоятельно передвигаться. Так сказать, теряет волю к движению. Тогда оса берёт его за усики и ведёт к себе в норку. Не несёт, а именно ведёт. Очень грамотно с её стороны: нечего на себе всякие тяжести таскать – пусть сами ходят.

В осиной норке таракан остаётся живым и неподвижным ещё долго, пока его не начнут есть осиные детки-личинки.       

Хреновина.net, 25 августа 2010 года28 комментариев

Разумные грибы с Юггота

Гриб-кордицепс на голове муравьяВсе грибы родом с Юггота, Янтарного Гугона или, в крайнем случае, являются радиоволной, направленной из Мексики. Мужской член – тоже, как известно, бывший гриб. Некоторые наивно полагают, что грибы – растения. Это не просто заблуждение, назвать запредельную инопланетную сущность растением – бред, заставляющий задуматься о грибах, управляющих мозгом сказавшего. Растение (например, морковка) на фоне гриба – почти человек и гражданин Российской Федерации, а также друг, товарищ и брат. А вот грибы... Но даже среди грибов есть особенно инфернальные и сатанинские упыри. Это кордицепсы и другие гипокрейные, паразитирующие на членистоногих. А самый среди оных мозгоубийственный – Ophiocordyceps unilateralis. Это гриб, растущий на голове муравья. На картинке в начале записи именно он. Про него по интернетам бродят страшные легенды.       

Денис Яцутко, 2 августа 2010 года12 комментариев

Хищные бусины

Стрекоза с личинками клещей-краснотелок на крыльяхВ субботу мне совершенно случайно попалась в объектив стрекоза с крыльями, усеянными мелкими красными бусинками. Получившееся фото вы видите в начале этой записи, можете щёлкнуть по нему мышкой, чтобы загрузить вариант покрупнее и всё как следует рассмотреть. Бусинки были похожи на яйца какого-нибудь насекомого, но какого? Наездники обычно откладывают яйцо внутрь насекомого, а не на крылья. Да и стрекоза – слишком стремительный хищник. Не гусеница какая-нибудь всё-таки. Представьте только осу-наездника, оседлавшую живую стрекозу и методично раскладывающую по плоскости её крыльев свои яйца. Чушь? Чушь. В общем, стало интересно, что же это за хреновина такая. Полез по интернетам искать. Нашёл.       

Хреновина.net, 4 января 2010 года6 комментариев

И чистых слёз испить…

Пить слёзы спящих птиц – звучит поэтичнейше. Тем не менее, это превесьма обыденное занятие для мотылька Lobocraspis griseifusa. Живёт эта бабочка на Мадагаскаре. То, что птицы, засыпая, закрывают глаза и не склонны плакать во сне, ей не мешает – она просовывает свой хоботок меж птичьих век, раздражает слизистую глаза (хоботок специально предназначен для этого – на его конце есть острые зазубрины), из-за этого у птиц выделяются слёзы – и мотылёк их пьёт. Какие-то, видимо, вещества, содержащиеся в слезах, его привлекают. Что там есть? Вода, какие-то соли, следы белка... Нормальный такой коктейль, для мотылька.       

Денис Яцутко, 23 июля 2009 года7 комментариев

Робот в поисках самки

Робот, управляемый головой молиНасекомые и другие членистоногие очень похожи на роботов. Вернее – это роботы со своими жёсткими корпусами, членистыми телами и примитивным набором функций похожи на насекомых. Само собой, создатели роботов часто обращаются к насекомым (а не только к крысам) как к источнику вдохновения и стремятся наделить свои создания хотя бы такими возможностями, какие есть у самых примитивных шестиногих живых существ. Но пока даже самая тупая обнюхавшаяся нафталину моль умнее самого умного робота – в том смысле, что она, как минимум, автономна и не станет париться, выбирая между двумя одинаковыми шерстяными пиджаками. И с обонянием у неё всё, мягко говоря, нормальненько. И вся её программа при этом умещается (если забыть о её половой клетке и говорить только о взрослой моли) и работает в крохотной церебральной гангнлии, которую и мозгом-то назвать язык не поворачивается. Создать центральный чип такого же размера и такой же функциональности учёные пока даже мечтать побаиваются. Зато их от души прёт на тему сопрячь коня и трепетную лань, то есть соединить в одном механизме с одной стороны механику с электроникой, а с другой – что-нибудь живое, желательно мозг. С серьёзными мозгами пока сложно. То есть, можно использовать, например, мозг крысы, но что толку в том, когда механизмы его работы как следует не изучены? Мозг млекопитающего – сложнейшая штуковина, использовать его, чтобы тупо рулить парой колёс вправо-влево (не сочтите за наезд на байкеров), – это, извините за банальное сравнение, всё равно что на халтурку по созданию альбома фоточек выпускников средней школы для дебилов идти с дорогущим хассельбладом и двумя камазами студийного света. Можно, но незачем. Головной отросток нервной системы насекомого – вот идеальный мозг для несложного робота. По крайней мере – на этапе начального накопления знаний по чипованию всего что движется и мозгованию железяк. Именно так рассудили ребята из Tokyo University's Research Center for Advanced Science (переводим: Исследовательский центр Токийского университета... для продвинутой науки? Странновато звучит, да? Как это сказать по-русски? Центр передовых научных разработок?). Они взяли препарированную голову моли и заставили её управлять небольшим игрушечным автомобилем.       

Денис Яцутко, 3 июня 2009 года27 комментариев

Живые украшения

Джаред Голд. Украшения из живых мадагаскарских таракановЖуков часто сравнивают с брошками. Ювелирные изделия в виде насекомых, арахнидов и других членистоногих – давно общее место. Ну кто не видел, а то и не носил на себе брошь в виде жука или стрекозы, перстень с серебряным пауком, колечко с маленькой бабочкой из бирюзы? Если так сложилось, что вы ещё не видели, подойдите к любому ларьку, в котором торгуют дешёвым серебром, – там этого наверняка будет навалом. Посмотрите. Украшают люди себя и своё жильё и насекомыми, так сказать, естественного происхождения. У кого-то псевдодоисторическая муха в янтарной подвеске, у кого-то залитая прозрачным пластиком мёртвая жужелица на лацкане или серьги из мёртвых цикад, кто-то вешает на стену распятую под стеклом тропическую бабочку, а кто-то ставит на полку высушенного и залакированного гигантского жука-носорога. Все эти многоногие носители хитинового экзоскелета так сильно отличаются от всех хордовых, включая нас с вами, что иногда кажутся скорее машинами, чем живыми существами (мы писали о студии Insect Lab, художники которой подчёркивают сходство с машинами, напичкивая трупики жуков шестерёнками). Малообразованные люди часто отказывают насекомым (к которым, за компанию, причисляют и паукообразных с многоножками) даже в том, чтобы именовать их животными. Так и говорят: «Животные и насекомые». Животные для них те, у кого шерсть и четыре ноги. А насекомые – инопланетяне, чужаки, эволюционные враги и вообще гадость. Ксенофобия большинства, таким образом, делает насекомых ещё более интересными для тех, кто любит, чтобы не как у людей, для тех, кто считает себя тонким эстетом или просто склонен к эпатажу. Правда, бывают настолько красивые насекомые, что даже самые брезгливые ксенофобы не скрывают своего при их виде восхищения. Например, когда я в детстве ловил золотистую бронзовку, сажал её себе на одежду и так ходил, пока она не улетит, я слышал об этом жуке много хороших слов даже от тех, кто обычно насекомых боялся и ненавидел. «Какой красивый жук! – говорили они, – Не то что какие-нибудь мерзкие тараканы!» Тараканы. Ну да. Видимо, именно распространённая нелюбовь к этим домашним обитателям заставила в 2006 году американского дизайнера Джареда Голда использовать живых мадагаскарских тараканов для создания коллекции гламурных аксессуаров. Он украшал тараканов стразами (см. первую картинку) и продавал по 40-80 долларов.       

Александра Яцутко, 28 марта 2009 года8 комментариев

Насекомоядие

Giant Hornet`s Honey. Гигантский шершень в медуЕсли вам хочется почувствовать себя древним человеком, австралийским аборигеном или просто кем-нибудь насекомоядным, английский магазин Edible – то, что вам нужно. Название (в переводе – «съедобный») говорит само за себя. Они собирают необычные, но съедобные штуки со всего мира и продают их всем желающим. Вот, например, на картинке слева – Giant Hornet`s Honey, гигантский японский шершень в меду. Этот вид шершня – самая большая оса в мире, и в нём есть какие-то особые ферменты: считается, что их употребление повышает тонус и придаёт сил. Мёд в баночке как раз впитывает ферменты из насекомого и становится жидким и ароматным. На вкус – как будто его смешали с бренди. Делает медового шершня какая-то старушка с острова Кюсю. А купить баночку можно за 22 фунта стерлингов.